诺贝尔物理学奖背后的艰辛 蓝光LED照亮世界

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北京时间2014年10月7日消息,2014年度诺贝尔物理学奖授予来自三名来自美国和日本的科学家,以表彰他们发明了蓝光LED技术。赤崎勇,天野浩以及中村修二在上世纪90年代分别独立开发出蓝光LED技术。

诺贝尔物理学奖背后的艰辛 蓝光LED照亮世界

将新开发的蓝光LED光源与已有的红光与绿光LED光源,人们终于可以通过三原色原理产生更加自然和实用的白光照明光源。这三位获奖人将共同分享800万瑞典克朗(约合120万美元)的奖金。

在7日举行的发布会上,诺贝尔奖委员会宣布了这三位科学家的名字,他们也因此与该奖项自1901年颁发以来获奖的共196名德高望重的学者一同被铭记在那长长的榜单之上。被告知获奖的消息时,正在日本的中村修二教授还在睡觉,他对记者表示:「这简直难以置信。」

在宣布该奖项时,诺贝尔奖委员会也阐述了获奖人的发明所具有的巨大意义,并强调指出诺贝尔奖的建立宗旨便是奖励那些为整个人类的福祉作出巨大贡献的科学家们。瑞典林雪平大学教授,诺贝尔奖委员会成员奥尔·伊戈纳斯(Olle Inganas)表示:「这些应用奖让阿尔弗雷德·诺贝尔感到非常欣慰。」

诺贝尔奖委员会主席,瑞典查尔姆斯理工大学的皮尔·德尔辛教授(Per Delsing)介绍了此次获奖人成果的来之不易,他说:「有趣的是,很多大公司此前都曾尝试做这件事,但他们都失败了。但这几个人就是坚持着不肯放弃,他们一次又一次的实验,并最终取得了成功。」

尽管红光和绿光LED技术已经出现多年,但蓝光LED的技术难度要大得多,它在长达数十年的时间里都让科学界和工业界倍感困扰。如果没有他们,我们就无法利用三原色原理合成白色照明光源。

现在,采用蓝光LED技术的产品进入了全世界的千家万户,它为你照明,它存在于你的相机和手机里。在全世界各地的办公室和家庭,白色灯光照亮了屋子,而它们所耗费的能源则要比白炽灯和日关灯小得多。在颁奖词中,诺贝尔奖委员会写道:「白炽灯照亮20世纪,而LED灯将照亮21世纪。」

由于全世界有1/4的电力被用于照明用途,更加节能高效的灯具在全球压缩二氧化碳排放的大背景下将具有愈发重要的意义。LED灯还将帮助全球超过15亿人告别没有照明的时代,LED灯更低的能耗将让采用当地太阳能小型电站电力实现照明成为可能。

英国剑桥大学教授科林·汉弗瑞爵士(Sir Colin Humphreys)指出:「这是一项巨大的成就,赤崎勇,天野浩和中村修二当之无愧。他们发明的蓝光LED技术为研发明亮而节能的灯具,更高效的照明技术铺平了道路。」

今年的诺奖得主之一,已经加入美国国籍的中村修二曾经有过痛苦的往事。由于他的蓝光LED的发明专利权和利益问题,他与自己的前雇主日亚化学之间经历了旷日持久的严重冲突和纠纷。

在中村修二研制成功突破性的蓝光LED技术之后,日亚化学剥夺了他的专利权,因为根据日本传统,员工必须为公司牺牲一切,对公司而言,科学家和工程师就跟普通的员工没有什么两样,因此也根本不可能跟他们签订类似美国公司中那种规定个人科研成果的利益分成协议。

当时日亚化学公司付给中村修二有关他发明蓝光LED的奖金仅有区区2万日元,按照当时的汇率约为200美元。于是在2001年,愤怒的中村修二将自己的雇主告上法庭,双方对薄公堂。最终法院裁决日亚化学公司应当支付给中村修二200亿日元,按照当时汇率约合2亿美元的费用。这一巨大的金额震惊了当时的日本社会,但法院认为这一判决是相当公正的,因为他们评估后认为中村修二的发明成果至少价值600亿日元,约合5.8亿美元。

但当事方日亚化学公司不服裁决并向高等法院提起上诉,最终历经4年漫长而痛苦的拉锯战,高等法院最终裁定日亚化学公司偿付中村修二8.4亿日元,按当时汇率约折合810万美元的费用。中村修二无奈接受了这一结果。

本文来源于:新浪科技

文:晨风

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